Terapie humanistyczne obejmują szereg podejść. Trzy najpopularniejsze to terapia Gestalt, terapia zorientowana na klienta i terapia egzystencjalna.

Terapia Gestalt

W terapii Gestalt osobiste doświadczenia są kluczowe, wraz z opisaniem własnymi słowami tego, co dana osoba przeżywa. Opiera się na podstawowej teorii, że nierozwiązane konflikty z innymi – w tym z członkami rodziny lub partnerami romantycznymi – prowadzą do stresu. Terapia Gestalt zapewnia stan „bezpiecznej sytuacji awaryjnej”, w której możliwe jest zbadanie, w obecnej chwili, rzeczy, które niepokoją pacjenta. Na przykład można zbadać przekonanie, że opinie pacjenta nie mają znaczenia dla jego partnera. Terapeuci pomagają w tworzeniu atmosfery „tu i teraz”, pytając, czy pacjent jest obecnie świadomy lub jak pewne emocje sprawiają, że się czuje. W tym celu można użyć wielu technik, w tym:

  • odgrywania ról
  • wyolbrzymienia zachowania
  • rekonstrukcji scenariusza

Na przykład dana osoba może zostać poproszona o wizualizację osoby, z którą ma konflikt, siedząc naprzeciwko pustego krzesła. Następnie przeprowadzi rozmowę tak, jakby osoba faktycznie tam siedziała.

Terapia skoncentrowana na kliencie

Znane również jako terapia skoncentrowana na osobie i terapia Rogerianem, takie podejście jest uważane za główny typ terapii humanistycznej. Opiera się na idei, że przyjmowanie krytyki lub dezaprobaty może zniekształcić sposób, w jaki dana osoba widzi samą siebie. Blokuje to rozwój osobisty i uniemożliwia odczuwanie pełnej satysfakcji, co z kolei prowadzi do cierpienia psychicznego. Jak sama nazwa wskazuje, terapia kładzie również duży nacisk na rozwijanie silnych relacji klient-terapeuta.

Terapeuta skoncentrowany na kliencie bezwarunkowo przyjmie pacjenta, nawet jeśli nie zgadza się z jakimś aspektem jego zachowania. Poczucie akceptacji w terapii, bez względu na to, czym pacjent dzieli się z terapeutą, może pomóc mu uniknąć powstrzymywania się od strachu przed dezaprobatą.

Pacjent sprawuje kontrolę nad kierunkiem terapii, podczas gdy terapeuta słucha bez osądu.

Terapia egzystencjalna

Terapia egzystencjalna czerpie więcej z filozofii niż większość innych metod leczenia chorób psychicznych. Celem tego podejścia jest pomoc w zrozumieniu, w jaki sposób istnienie – pojęcie pacjenta jako całej osoby – wpływa na jego unikalny światopogląd.

Egzystencjalni terapeuci pomagają zrozumieć i zgłębić znaczenie, jakie dana osoba nadaje rzeczom, które mają miejsce w jej życiu. Za ich pomocą uczy się akceptować odpowiedzialność za dokonywane wybory i zdawać sobie sprawę z wolności, jaką musi wprowadzić, aby nadać życiu większe znaczenie.

Podobnie jak inne podejścia humanistyczne, terapia egzystencjalna dotyczy głównie aktualnych problemów z którymi mierzą się pacjenci, nie dotyczy rzeczy z ich przeszłości. Skupia się na tym, w jaki sposób myśli pacjenta – świadome lub nieświadome – wpływają na jego zdrowie psychiczne i cele.